OMS define doença propagada “pelo ar”

A compreensão dos mecanismos de transmissão de qualquer patógeno é crucial para o desenvolvimento e adaptação de medidas eficazes e adequadas de saúde pública, clínica e de prevenção e controle de infecções, visando prevenir infecções e inibir a disseminação desse patógeno.

Durante a pandemia, os termos “aerotransportado”, “aerotransportado transmissão”, “gotículas” e “aerossóis” foram utilizados de diferentes formas, por diferentes partes interessadas, o que contribuiu para a confusão na comunicação sobre como esse patógeno foi transmitido em populações humanas através do ar.

Os modos de transmissão seguem princípios epidemiológicos clássicos e referem-se a como um agente infeccioso, que pode ser patogênico, pode ser transferido para outra pessoa, objeto, meio ambiente, água, alimento, inseto ou animal.

Nesse sentido, a transmissão poderia ser simplesmente classificada por meio das várias formas pelas quais os patógenos infecciosos usam para se mover entre a fonte e o destinatário suscetível, exemplificando: transmitidos pelo sangue, pela água e por vetores via ar.

Em 2020, a equipe de liderança da OMS relativa à COVID-19 consultou outras importantes entidades de saúde pública, agências e concordou com a necessidade de reavaliar o uso da terminologia relativa à transmissão de patógenos através do ar.

Em novembro de 2021, a OMS iniciou o processo de convocação de uma consulta técnica global visando resolver inconsistências na terminologia e buscar acordo quanto à descrição, princípios e terminologia relacionados com a transmissão de agentes patogênicos através do ar.

O modo de transmissão inclui a formação, liberação, transporte e alterações biofísicas/bioquímicas nas partículas respiratórias infecciosas que ocorrem quando eles se afastam de um indivíduo infeccioso e viajam em direção a outro indivíduo. Além disso, as partículas respiratórias infecciosas podem depositar-se diretamente na boca, nariz ou olhos de outro indivíduo e podem potencialmente infectar o indivíduo.

Durante a fase infecciosa da doença, uma pessoa infectada pode gerar partículas contendo o patógeno, juntamente com água e secreções respiratórias. Tais partículas são aqui descritas como “partículas respiratórias infecciosas”. Essas partículas são então transportadas pelo fluxo de ar expirado, saem da boca e/ou nariz da pessoa infecciosa quando ela respira, fala, canta, cospe, tosse ou espirra e são liberadas no ar circundante.

O descritor “através do ar” pode ser utilizado de forma abrangente para caracterizar uma doença infecciosa cuja transmissão envolve a passagem do agente patogênico ou a sua suspensão no ar. Isto tem semelhanças com outros descritores de saúde pública para doenças infecciosas, como “transmitidas pela água” e “transmitidas pelo sangue”, que se referem ao principal meio através do qual uma doença específica é transmitida e é comumente compreendida pelo público em geral. No entanto, o meio por si só não aborda os fatores de tempo e distância ao longo dos quais o ar permanece infeccioso, e esses modificadores serão necessários para que a frase seja útil para a implementação da saúde pública, o que precisa de fazer parte de pesquisas futuras.

A utilização da expressão “transmissão pelo ar” como um termo abrangente para descrever a transmissão de partículas respiratórias infecciosas pelo ar, seja por via aérea ou direta, simplifica uma questão complexa, mas requer socialização e treinamento específicos para ser compreendida por profissionais de saúde e pelo público em geral.

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